La folle histoire de la « Platinum Collection »

Le monde de la numismatique ne se cantonne pas, on le sait, aux pièces anciennes, historiques ou même exotique. On y trouve les médailles et les billets bien sûr, mais même plus étonnamment encore, certains collectionneurs ont élargi leur passion au monde du casino et aux monnaies de plastique, de céramique ou faites d’alliage qu’on y trouve. Il existe, ainsi tout un monde de collectionneurs numismatiques autour des jetons des établissements de jeux.

S’ils ont quelquefois émis des séries limités, à l’occasion d’événements spéciaux, les casinos de Las Vegas ne sont pas les seuls à attirer la convoitise des collectionneurs. Quand on aime, on ne compte pas et comme nous le disions sur la première page de ce site, à chaque collectionneur sa collection. Cela est aussi vrai pour les jetons de casinos et on en trouve de variétés, de matière et de tons d’une grande richesse. En général, on est plutôt censé avoir changé ce type de jetons avant de quitter l’établissement. Pourtant, à l’image des monnaies anciennes, avec le temps, certains jetons sont restés hors-circuit pour le plus grand bonheur des amateurs de jeux et de collections.

Plus d’1 million de dollars pour des jetons de casino

Que les amateurs de monnaie ne pensent pas que les valeurs de telles collections soient à déprécier. Si ces jetons n’avaient, au départ, de valeurs d’échange réelles que dans les établissements de jeux qui les émettaient, avec le temps, certains ont acquis la valeur de véritables trésors. C’est ainsi qu’en octobre 2005, les utilisateurs d’ebay ont pu découvrir une enchère ouvrant sur un ticket d’entrée minimum de 1 million de dollars ! À la clef, une collection de près de 6600 jetons de casinos datant des années 1930 à 1970 et reflétant plus de 40 ans de l’histoire du Gambling américain, depuis sa légalisation aux Etats-Unis et à Vegas.

Cette collection de jetons, appelée « The platinum Collection », a été décrite, dans le détail, par un document datant de cette même vente et rédigé de la main de Howard Herz, grand spécialiste de l’histoire du jeu et des casinos outre-atlantiques. Vous pourrez en découvrir, dans les images ci-dessus, des extraits, ainsi que quelques échantillons des jetons de cette collection.

Au moment de la vente, la Platinum Collection pouvait être consultée sur un site web spécial. Ce n’est désormais plus le cas. Sans doute un gros collectionneur américain s’en est-il emparé depuis. Avec la dématérialisation des casinos qui deviennent désormais, comme la monnaie, de plus en plus virtuels, on peut d’ailleurs se demander si tous ces jetons n’en prendront pas que plus de valeur avec le temps ? Des sites de casinos spécialisés comme celui-ci en sont témoins, avec le grand nombre d’établissement de jeux qu’on trouve en ligne, bien des joueurs qui les fréquentent ne se posent sans doute plus la question, aujourd’hui. Ils se sont habitués à tenter leur chance sans tenir de véritables jetons en main. Quand aux passionnés de numismatique ayant lu ses lignes, il reste à supposer qu’ils seront plus enclin à partir à la conquête d’un véritable casino pour engager une nouvelle collection.